Kristian Hoffman, for East Village Eye

book_yellow.gifSteven Hager, Art After Midnight : The East Village Scène 1986 St. Martin's Press, Excepts

book_yellow.gifRupert Smith, from Attitude, Vol, 1 Number 3, July 1994, London, England

 

 

Kristian Hoffman, for East Village Eye

#Traduction : Isabelle Betemps 01/12/2002

 

Klaus Nomi apparu sur la scène de New York soudainement dans un vaudeville. son apparition fut spectaculaire. Le public était etonné que la voix soit vraiment vivante... Klaus mena un mouvement futuriste d'avant-garde avant que n'importe quelles autres notions romantiques ne soient arrivés à Spandau Ballet et après que David Bowie a abandonné l'avenir comme un concept archaique. Klaus  avait un visage féerique comme un robot kabuki. Il avait un style d'interpretation médiévale de 21e siècle via Berlin 1929. Il avait une voix, presque inhumaine dans la gamme, du soprano d'opéra au général prussien. C'était un visionnaire. Il a dit que l'avenir est basé sur les besoins de l'artiste, décidant comment vivre cette voie à chaque minute. Klaus, l'homme de l'avenir, a vecu sa vie comme un cadeau et offert son énonciation. Klaus a eu une ascension rapide, indépendant de la critique. Il n'était jamais "frais", certains ont pensé que la gloire doit avoir un gout de hipper. Il a gagné un follwing à New York, est a estimé que c'était sa vraie maison.

 

Atteint par la maladie, il a annoncé qu'il ne pouvait plus travailler. Avant sa mort, il a demandé que ses restes restent à New York malgré des liens de famille en Allemagne.

 

Il a été sur le point de conclure des contrats avec des canadiens et américains et était plein d'idée, des plans positif et plein d'humour. Il était torturé par des complications de gestion impossibles et infinies...

 

La maladie dont hélas le mythe éclaté (S.I.D.A.) la rumeur irréfléchie et la saturation des médias, Klaus a du se retirer de la vie publique. Mais son message était toujours d'un grand espoir instinctif.

 

 

Steven Hager, Art After Midnight: The East Village Scène 1986 St. Martin's Press, excepts

#Traduction : Isabelle Betemps 01/12/2002

 

Chap. 2, New Wave Vaudeville

 

De la scène jaillit des lumières qui obscurcies la salle et a été remplie d'ovation musicale de tonnerre... Les rideaux de la scène se sont ouverts et les projecteurs se fixent sur un personnage étrange voir surnaturel. Il portait une robe noire, une cape en plastique claire, et des gants blancs. Klaus commence un refrain orchestral de Saint-Saens 'Samson And Delilah' avec une voix angélique. Une étoile était née...

 

Quand Sperber a terminé l'aria, la fumée, les lumières d'échantillonnage ont commencé à flasher et le bruit d'un vaisseau spatial à été joué à en éclater les oreilles. Sperber a fait un pas dans le nuage de fumée " C'était comme s'il venait d'une autre planète..."

Enfant unique, il a été élevé seule par sa mère, dans les Alpes bavaroises. Sperber a travaillé comme ouvreur à l'opéra de Berlin vers la fin des années 60' ou il a amusé l'équipe d'entretien avec des imitations de Maris Callas. Il intensifia ses dispositions naturelles en épilant ses sourcils, en mettant du rouge à lèvres et en guise de coiffe : une couronne. Il apparu dans une production de camp de Das Rheingold avec

"Charles Ludlam's Ridiculous Théatrical Compagny".

 

 

Sperber était autodidacte aussi bien chanteur que chef patissier au World Trade Center. Katty Kattleman a rencontré Klaus dans une boite de nuit d'Uptown, il portait une jacket et un béret de femme des années 40'.

Katty Kattleman : "Je l'ai tout de suite adorée et ont a commencé à faire des sorties chez Max's et CBGB ensemble...

 

Magnusen a leurré Sperber dans le Vaudeville New Wave en l'entendant chanter dans une boite de nuit chez Max's. Sperber était ami avec un jeune danseur Adrian Richards, qui avait perfectionné une danse de robot de mime. Le magazine préféré de Richard's était OMNI. Il en fit une anagramme NOMI. Plus tard, Sperber est devenu Nomi...

 

En deux ans, Nomi c'est retrouvé dans la position d'un pauvre chef patissier en étant parallement la nouvelle vague de New York. Il a crée un cabaret de jeunes artistes et interprètes, autour de lui, une liste qui à diverses heures incluait Kenny Scharf, Keith Haring, Jean-Micheal Basquiat, john McLaughlin et l'arias de joey. C'était pendant une période de promiscuité effréné...

 

Scharf était amical, beau et incroyablement naif. Après etre arrivé récemment de l'université de Santa Barbara en Californie ou il a étudié l'art pendant une année. Il étudiait l'illustration et était hanté par la télévision, l'art et le bruit de l'espace extra-atmosphérique. Il parlait incessamment de son émission TV préférée "Les Jestsons".  Il avait également inventé sa propre religion dans laquelle il adorait l'hydrogène comme dieu. Nomi a été impréssionné des peintures de Scharf, en particulier avec une grande cadillac volant dans l'espace. Nomi dit au jeune artiste : vous et moi parlons le meme langage...

 

Je pourrais dire que Kenny était dérouté par Klaus. Kenny a indiqué qu'il voulait devenir comme Klaus. Ainsi nous lui avons fait une coiffure de Nomi, avec des oreilles en triangle en arrière. Nous avons pris des photographie de Kenny, c'était passionnant. Kenny s'est senti dans la peau de Klaus... J'ai mis des garnitures d'épaules sous sa chemise et Kenny a mis un casque spatial. Klaus a pensé que c'était grandiose. Il voulait que nous fussions dans son prochain concert.

 

Le prochain concert était programmé chez Max's à Kansas City. Nomi avait invité des contorsionnistes. Arias et Scharf sont apparus comme des go-go danseurs. Ils ont peint leur visage en vert, Klaus a chanté, 'TheTwist' et 'Falling In Love Again' tombant dans l'amour encore. J'étais dans la danse de robot avec Kenny. Le public est devenu complètement fous par la prestation...

 

Scharf a été présenté aux managers de Fiorucci (la nouvelle vague), avec un combiné d'exposition d'art de Scharf avec une présentation de Nomi. Scharf a crée une serie de peintures détaillant les mésaventures de la jet-set placé à coté d'une femme du future nommée Estelle, le tableau montré une explosion de la terre par une bombe nucléaire. "Elle était vraiment heureuse d'etre la seule survivante", rapelle Scharf.

 

#Photo by George Dubose

Entre temps Klaus et moi avons décidé que nous étions le futur... Nous avons formé la famille Nomi. Nous avons vécu comme si nous étions sur une navette spatiale. Le mixage et le style de vie ajouté aux concerts en plus stylisé que la New Wave, de kabuki et de Bauhaus. Pendant une soirée au Club Mudd, Nomi a rencontré son idole, Nomi a été invité par Bowie pour apparaitre dans un concert avec lui "Saturday Night Live". Peu après, Nomi signé son premier contrat avec RCA.

 

Nomi aliènent plusieurs de ses anciens amis. Il dissout son groupe et a loué une bande de

professionnelle pour le soutenir. Son premier album a été édité en 1981 et s'est mal vendu...

 

 

 

 

 

 

 

Chap. 6 "Fun Gallery"

 

Malheuresement, en 1982, une autre peste est apparue, bien plus mortelle que l'héroine. "Le S.I.D.A. (Syndrome d'Immuno Déficience Acquise)", cette maladie était restée anonyme pendant plusieurs années et au début touchait la population d'homosexuelle. Quand cette maladie était à peine identifiée, Klaus fut diagnostiqué positif et il a été hospitalisé.

 

Quand je lui ai rendu visite, le personnel hospitalié a insisté que je porte une espèce de blouse en plastique et mon interdit de le toucher. Après quelques semaines, il a semblé aller mieux. Il était assez fort pour tenir debout. Ainsi il est rentré à son domicile. Son manager l'incitait à signer plein de document... Quelque temps après klaus a développé le syndrome de kaposi (lésions liées au sarcome de kaposi, joint à un cancer rare de la peau avec le S.I.D.A.). Il a eu des taches partout sur son corps et ses yeux sont devenus des fentes pourpres. Il était complètement épuisé, malgré son état, il avait toujours le mot pour rire. Klaus c'est senti à nouveau très faible et a été re hospitalisé. il ne pouvait plus manger pendant des jours parce qu'il a eu une tumeur à l'estomac. Son corps était recouvert d'herpès. Cela m'a profondément blessé de le voir ainsi, il avait l'apparence d'un monstre. Je lui ai parlé la nuit du 5 aout. Je lui ai dit : "Joey, qu'allons nous faire ? Le personnel ne veut plus que je te rende visite.

 

Cette nuit là j'ai revé de Klaus chantant again only complètement déformé physiquement et devait se cacher derrière un écran ou quelque chose de ce genre, comme un fantome de l'opéra. Je lui disais : "Nous ferons encore des concerts ensemble " et Klaus me répondait : "oui, peut-etre dit-il..." Mais Klaus et mort cette nuit là et a rejoint les étoiles...

Klaus est mort quand sa carrière venait de débuter. Peu avant sa mort, il était en passe de signer des contrats pour des vidéos avec MTV en Europe. Il aurait certainement poussé dans le marché américain. Son premier album contenait un mélange intéressant des années 60', d'opéra et de musique éthérée de l'espace, mais il est tombé entre tant de figures stylistiques qu'il a eu la difficulté de trouvé une audience. (Un an après sa mort, Malcolm McLaren a repris une version rock/danse de Madame Butterfly d'un aria de Klaus).

 

#Photo promo de Klaus prise à NYC.   

 

 

Rupert Smith, from Attitude, Vol. 1 Number 3, July 1994, London, England

#Traduction : Isabelle Betemps 01/12/2002

   

Klaus Nomi a été une étoile filante. Après une trop brève carrière de paillette, benit des dieux... Maintenant en grande partie oublié, Nomi reste l'interprète qui a remanié la music rock suivant dans son sillage.

 

Rupert Smith UNE NUIT EN 1980

 

Pendant une émission de la BBC, surgit une étrange vision qui fit rayonner la salle. Un visage rigide et angulaire avec une coiffure apocalyptique apparue. Il dansait une danse de robot indéfinissable. Alors il a commencé à chanter avec un accent allemand fortement accentué comme un mutant nucléaire. Quand le chœur est apparu à son tour, il a soulevé ses bras vers le ciel et a répandu sa voix de soprano. Il interprétat la chanson 'Total Eclipse' le chanteur était Klaus Nomi... Nomi était bien plus passionnant que ce premier aperçu... Allemand de naissance, il s'est exilé à New York pour devenir une étoile... Là il a également travaillé avec Bowie et signé son premier contrat avec RCA et enregistra son premier album en 1981. Il était extraordinaire : des pistes ambiantes bourdonnantes, des versions dignes de couvertures, de toute l'éclipse mélodramatique et comme apogée une interprétation extravagante voir théatral d'une aria de Saint-Saens. Le soprano Nomi foudroie cependant chaque chanson, son énonciation allemande précise, cogne dans la figure rock. Nomi exceptionnel dans 'Cold Song' reprise du Roi Arthur de Purcell, a introduit l'opéra dans la splendeur rock dans une bizarre collision, beau et hilarant. l'acte entier de l'étape de Nomi a été établi autour de l'idée qu'il etait un extra-terrestre venu d'une autre galaxie plus fascinante que la terre. En fait son histoire dans la réalité était marginalement moins particulière. En tant que jeune Klaus Sperber, il avait travaillé devant l'opéra de Berlin vers la fin des années 60' et amusait l'équipe d'entretien avec ses interprétations de grande aria. (Plus tard, Nomi indiquera à la presse qu'il a travaillé à l'opéra de Berlin). Il est arrivé à New York en 1972 et c'est installé dans le quartier de East Village et a obtenu un travail en tant que chef patissier et concocté son futur artistique. En 1976 Sperber est allé voir Ira Siff (Vera Galupe-Borszch) de la Gran Scena Compagny. Ira Siff rapelle : "il est venu chez moi pour que je le conseil sur sa voix, il avait une très bonne teneur lyrique. A ce moment là, il n'y avait aucun intéret pour les hommes chantant avec une voix aigue. La renaissance d'alto n'avait pas commencé. J'ai suggéré à Klaus de se concentrer sur son ténor et d'oublier son soprano, parce que personne ne le prendrait au sérieux. Heureusement, il n'a pas écouté mon conseil ! ". Le "East Village" était débordé par la vague Punk. Sperber se fondait parfaitement dans le décor ! Il a joué une demoiselle du Rhin en boucle théatrale (Gott Farblonjef 1977' dans Charles Ludlam's Ridiculous Théatrical Compagny). Il a fait forte impréssion à Joey Arias publiciste chez Fiorucci. "C'est Katy K. qui me la présenté". Elle est devenue l'amie de Klaus et sa collaboratrice et par la suite exécutrice. "Elle m'a dit quelle a rencontré ce chanteur d'opéra dans un spectacle et ensuite ont trainé ensemble dans les boites de nuit. En 1978, Sperber commence ses débuts dans diverses boites de New York, avec son petit ami danseur Adrian, celui ci dévorait des magazines de science comme OMNI. Cyberpunk de lecture scientifique ! Un jour Klaus et Adrian ont vu dans la presse une annonce recherchant des nouveaux talent pour se produire dans un vaudeville New Wave, ils ont décidé de tenter leur chance. Klaus et Adrian ont fait d'OMNI, leur magazine préféré, une anagramme NOMI... La nouvelle vague vaudeville a fonctionné pendant 4 nuits au Irving Plaza Club organisé par l'artiste David McDermott. Vers la fin de la soirée, McDermott annonçait au public qu'ils sont sur le point d'entendre  nom pas un enregistrement, mais bien une voix réelle. La musique a commencé, Klaus est entré sur scène avec un costume spatial. Tandis qu'Adrian exécutait sa dance de robot, Klaus a chanté 'Mon cœur s'ouvre à ta voix de Saint-Saens' 'Samson et Dalila'. L'interprétation finit Klaus disparu de la scène dans un nuage de fumée. Nomi était fracassé par l'impact de sa prestation et a été immédiatement invité pour se produire sur la scène du Mudd Club (club hyper branché de New York). Il a demandé à Joey Arias de faire le concert avec lui et ensemble ils ont recruté un autre membre de la famille Nomi : Le peintre Kenny Scharf, qui peignait déjà ses toiles de sciences- fictions. Nous avons fait une scéance de photo avec des casques de l'espaces et des garnitures d'épaule, "nous étions la police de l'espace...". Kenny a été complètement "allumé" par le visage de Klaus et était désireux de participer à ce que nous faisions. Quand Nomi c'est produit chez Max's un club rock à Kansas City, il a inclus dans son spectacle Arias et Scharf dans les choeurs. "Klaus a pris confiance en lui depuis cette soirée..."    

et les spectacles de cabaret ce son transformé en concert. Il a interprété huit chansons. Kenny nous a peint nos visages en bleue et avec nos garnitures d'épaule, nous ressemblions à des joueurs de football venu d'une autre galaxie. Nomi a fait encore un tabac ce soir là ! Nomi est devenu un exemple de la New Wave. Ensuite à différentes heures chez Max's se produisait différents artistes comme : Keith Haring, Jean Michael Basquiat et meme Madonna. Nomi était une étoile à New York. Après une prestation au Mudd Club Nomi a été invité par David Bowie qui se trouvait dans le public. Bowie avait juste sorti son album et était dans sa phase de tournée en Allemagne à Berlin et a été attiré par l'aspect de Bauhaus de Nomi. Bowie a demandé à Nomi de paraitre avec lui dans Satuday Night Live en décembre 1979. Nomi et Arias apparurent en hotesses de l'air chinoises. Nomi va bientot se retrouver dans les studios d'enregistrement pour son premier album pour RCA. De 1980 à 1981 il fait une tournée mondiale, a fait des vidéos et promptement revenu au studio pour son deuxième album, Simple Man (1982). Nomi commençait à etre demandé par le public européen et RCA France a commencé à négocier beaucoup de contrat pour leur nouvelle étoile. La famille Nomi a éclaté Scharf et Arias et le reste de la bande de new York ont été maintenus à distance tandis que Nomi travaillait avec des musiciens et danseurs professionnels. Meme écarté de ses racines, sa musique et deumerée vraiment excentrique. 'Simple Man' a poussé Nomi dans le future, il a remanié la chanson 'The Sorceress' de Purcell et le tintement de 'Ding Dong (The Wicth he dead)' du magicien d'Oz avec son lyrique surnaturel . Son destin allait prendre une tournure triste et ironique. Retournant à New York  au début de l'année 1983 Nomi a choqué de vieux amis avec son apparrence.Il avait maigri, Quand il marchait il ressemblait à un squelette. Il était complètement épuisé par une simple grippe, des problèmes réspiratoires se sont ajoutés et il a été admis à l'hopital. Les médecins ont découvert que le système immunitaire de Nomi s'était effondré et ont diagnostiqué une forme rare de cancer de la peau, le sarcome de Kaposi. A cette époque le nom de la maladie était à peine connue sous le nom de S.I.D.A. (Syndrome d'Immuno Déficience Acquises). En 1983 la santé de nomi c'est aggravé. Dans son appatement Nomi regardait des photos et vidéos de lui-meme et disait : 'Regarde ce que je deviens...'

Il avait de plus en plus de mal à respirer. En été 1983, il a été de nouveau hospitalisé, Les médecins étaient impuissants devant cette maladie. Il commençait à ressembler à un monstre : Ses yeux étaient juste des fentes pourpres, Il avait des taches partout sur le corps. Joey Arias eu un reve : Klaus récuperait sa force et revenait sur scène, mais qu'il devrait se voiler comme un fantome de l'opéra. Il a ri, il a aimé cette idée, et il semblait aller mieux. Joey Arias alla le revoir le lendemain matin, les médecins l'ont appelé et lui on dit  que Klaus n'avait pas passé la nuit...

Nomi était l'une des premières figures publiques à mourir du S.I.D.A., et sa mort à fait prendre conscience au public de la gravité de cette maladie. Nomi laisse derrière lui une œuvre inachevée... Aujourd'hui ses albums sont disponibles en CD, ainsi que trois vidéos promotionnelles, une peinture d'un admirateur et quelques passages de sa vie en tant que chef patissier enregistré avec une camera amateur.

Les funerailles étaient comme Nomi l'était...

Une femme inconnue vetue d'une cape noire c'est jeté sur le cercueil en hurlant. Pendant l'éloge, un orage à éclaté, un moment d'émotion forte de façon convenable Wagnérien. Klaus Nomi est maintenant hélas plus qu'un renvoi de bas de page dans les livres d'histoire rock, Mais pendant sa brève et glorieuse carrière, il a réalisé une vision d'absurdité comique fabuleuse qui parvenait toujours à se déplacer profondement.

Sa mort a éclipsé ses accomplissements (Le service de presse de RCA ne peut fournir plus d'information...)

 

'Total Eclipse', Kristian hoffman, performed by Klaus Nomi


Copyright (c) 2003-2008 klaus-nomi.com.